En casa: Wasi organics sembrando oportunidades - Acumen

En casa: Wasi organics sembrando oportunidades

September 24, 2018

“Cuando era joven, mi mamá siempre me decía ‘tienes un deber'”, dice Marta Del Rio, Fundadora y Directora de Wasi Organics, una de las inversiones de Acumen en Latinoamérica. Marta nació en una familia privilegiada en Lima, Perú, y su madre, también llamada Marta, siempre estuvo ahí para recordarle que otros no tenían su misma suerte. Su madre había sido voluntaria para la Cruz Roja desde los 15 años, lo que, en Perú en la década de los 50, era considerado inaudito teniendo en cuenta que a las mujeres ni siquiera se les permitía asistir a la universidad. La madre de Marta, que ahora tiene casi 80 años, dedicó su vida a brindar ayuda a los más necesitados, una lección que se aseguró de transmitirle a su hija.

“Tal como le había inculcado mi abuela, mi madre siempre me recordó que crecí teniendo acceso a cosas que otras personas no tenían: educación, nutrición adecuada, un hogar agradable”, dijo Marta. Lo que algunas hijas pueden haber visto como un discurso fastidioso, Marta lo encontró inspirador. “Fue muy importante para ella retribuir e inculcarme eso en casa desde una edad temprana y a lo largo de mi vida, a veces sin que siquiera me diera cuenta”.

Cuando Marta creció, mantuvo su promesa a su madre y dedicó su tiempo a ser voluntaria. Sin embargo, llegó el momento de dejar Perú para ir a la universidad en España y luego a INSEAD en Francia, y pronto se encontró trabajando para algunas de las compañías más grandes del mundo, desde L’Oreal hasta American Express. Incluso a medida que su carrera despegaba, siempre se preguntaba qué tipo de impacto estaba teniendo.

“Según mi abuela, nací con un gran signo de interrogación”, dijo Marta. “Siempre hacía preguntas cuando era niña y cuando llegué nuevamente a Lima, comencé a preguntarme qué tipo de impacto tenía como persona. Cuestioné cómo estaba gastando mi tiempo y mi dinero, y si tenían o no un gran impacto o uno muy pequeño “.

La idea de empresa social era relativamente desconocida en Perú, pero Marta sabía que tenía que haber una manera de construir un negocio que pudiera generar beneficios y tener un impacto positivo. Decidió dejar el mundo corporativo y regresar a Perú, comprometida con encontrar una manera de ayudar a resolver los problemas crónicos de pobreza y desigualdad de su país.

Los engranajes de su mente empresarial empezaron a maquinar, inmediatamente pensó en las comunidades rurales más pobres y menos poderosas del país. En Perú, aproximadamente 8 millones de personas viven en áreas remotas y sobreviven con menos de 2 dólares por día, y la mayoría de esas personas son pequeños productores. Mientras que la pobreza extrema ha disminuido a medida que la economía del país ha crecido en los últimos 25 años, esta riqueza aún no ha llegado a las comunidades que viven en las partes más remotas del campo. Perú, aunque ahora está un puesto atrás de Chile como una de las economías más fuertes de América Latina, ha dependido en gran medida de su riqueza de minerales para impulsar su crecimiento, en lugar de invertir en otros sectores como la agricultura, para garantizar a sus ciudadanos un futuro sostenible y más seguro.

Más del 50% de la población del Perú vive en la pobreza y la mayoría son pequeños agricultores que residen en zonas rurales con escaso acceso a la educación, atención médica y saneamiento básico. Foto cortesía de Wasi Organics.

“Seguía pensando en esta idea de integración”, dijo Marta. “¿Cómo integramos a estos agricultores en la cadena de suministro y, al mismo tiempo, creamos una ventaja competitiva y una fuerte barrera de entrada? Estamos creciendo, pero lo que Perú necesita es una receta para un crecimiento sostenido. Quería construir una empresa que no solo tuviera rentabilidad, sino en la que todos ganaran, desde los agricultores hasta los consumidores”.

Canalizando su amor por la comida y utilizando su experiencia trabajando para empresas como Mars y Burger King, Marta comenzó a desarrollar un plan de negocios. Su objetivo era crear una empresa de alimentos sostenible que aprovechara al mismo tiempo la riqueza en biodiversidad de Perú, su patrimonio culinario y su larga historia de agricultura ecológica. Cuando Marta comenzó el plan, conoció en una reunión del MBA en Lima a Gianina Gandullia, una ex alumna de INSEAD con una hoja de vida que incluía a Goldman Sachs y Johnson & Johnson. Se hicieron amigas rápidamente, las dos tanto desilusionadas por la vida corporativa como interesadas ​​en crear un nuevo tipo de negocio que valorara los beneficios sociales tanto como los financieros.

Tomando sus 40 años de experiencia combinada, Marta y Gianina empezaron a construir un negocio que transformaría el sector agrícola de Perú. En 2013, nació Wasi Organics. La idea detrás de Wasi, que significa “hogar” en el idioma antiguo de los incas, era producir snacks orgánicos y saludables obteniendo sus ingredientes de pequeños productores andinos a un precio justo para ayudar a reducir la brecha de pobreza del país.

En Perú, los pequeños productores nunca ven los frutos de su trabajo debido a la dinámica injusta de la cadena de suministro. No solo carecen de acceso al capital y la asistencia técnica, aspectos necesarios para aumentar su productividad, sino que tampoco poseen las habilidades comerciales ni el poder de negociación para obtener un precio justo por sus productos. Sin las herramientas para aprovechar todos los beneficios de su cosecha, terminan tomando precios por debajo del mercado por sus producciones.

“Estos agricultores están sentados sobre una gran biodiversidad, produciendo alimentos como la quinua y la maca que son altamente nutricionales y altamente valorados, sin darse cuenta del potencial”, dijo Marta, “con un poco de asistencia técnica, pueden duplicar – e incluso triplicar – su productividad y, con eso, sus ingresos “.

Sabiendo que, en Perú, si quieres cambiar el sistema tienes que trabajar dentro de él, Marta y Gianina recurrieron, de todos los lugares planeados, al gobierno. Estaban seguras de que si podían convencer al Ministerio de Agricultura del valor de Wasi, el gobierno, a su vez, apoyaría sus esfuerzos y facilitaría las presentaciones ante las asociaciones de agricultores y las autoridades locales. Tenían razón.

“Simplemente tocamos sus puertas y dijimos ‘Mira, esto es lo que somos, esto es lo que nos gustaría hacer. ¿Cómo podemos trabajar juntos? “, Dijo Marta. “Después de algunas reuniones, las cosas comenzaron a tomar forma. En el mejor de los casos, nos presentaban a grupos locales y al gobierno y, en otras ocasiones, nos proporcionaban un conductor y un camión. Pero a veces eso era todo lo que necesitábamos “.

Sin embargo, lograr la participación de los agricultores resultó ser una tarea más difícil. Cuando Marta y Gianina se aventuraron en las comunidades rurales, rápidamente se dieron cuenta de que no eran las primeras en prometer una vida mejor a los agricultores. Durante años, las comunidades rurales de Perú han sido engañadas por otros, creando una desconfianza cuando cualquier persona externa viene queriendo ayudar a estos agricultores y sus familias. Poco a poco, Marta y Gianina comenzaron a ganarse su confianza. Tomaría semanas, a veces meses, pero sabían que la confianza era fundamental para el éxito de Wasi. “Para mí, construir esa confianza era mi deber más importante”, dijo Marta. “Si lograbamos ganar su confianza, sabía que teníamos el 80 por ciento del camino ganado”.

Las mujeres detrás de Wasi Organics, Gianina Gandullia y Marta Del Rio (centro), se reúnen con pequeños agricultores de los Andes peruanos. Wasi Organics aborda los factores clave de la pobreza rural del país al mejorar la productividad de los agricultores y proporcionar un acceso confiable a los mercados finales.

En la actualidad, Wasi Organics trabaja con 400 pequeños agricultores de la región de la Sierra, con planes de duplicar ese número en los próximos cinco años, y vende sus productos orgánicos en los supermercados más grandes de Perú. Marta no solo le ha cumplido su promesa a su madre: ella y Gianina están construyendo una empresa social sostenible, la primera de su tipo en Perú, y sembrando semillas de oportunidades para los agricultores y sus familias. “Tenemos que ser tan rentables como cualquier otra compañía o no tendremos el impacto que queremos”, dijo. “La empresa social es algo nuevo para Perú, pero es una fórmula que ha demostrado ser exitosa en muchos otros países en el mundo”, dijo Marta. “Simplemente lo estamos llevando a casa”.

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